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Saiba como evitar quedas em idosos

A queda é um evento bastante comum em idosos. Embora não seja uma consequência inevitável do envelhecimento, pode sinalizar o início de fragilidade ou indicar doença aguda. Além dos problemas médicos, as quedas apresentam custos social, econômico e psicológico enormes, aumentando a dependência e a institucionalização.

Estima-se que há uma queda para cada três indivíduos com mais de 65 anos. E, desses que caem, um em vinte sofre uma fratura ou necessita de internação. Dentre os mais idosos, com 80 anos ou mais, 40% cai a cada ano. Dos que moram em asilos e casas de repouso, a frequência de quedas é de 50%.

A prevenção de quedas é tarefa difícil devido à variedade de fatores que as predispõem e as causas geralmente são diferentes entre idosos institucionalizados e os não-institucionalizados.

Entre os institucionalizados, como moradores de asilos e casas de repouso, as quedas são em decorrência de dificuldade de andar, equilíbrio, tontura e confusão mental, enquanto que idosos não-institucionalizados tendem a cair por problemas ambientais, seguidos de fraqueza/alterações do equilíbrio e marcha, tontura/vertigem, hipotensão postural, lesão do Sistema Nervoso Central, síncope e outras causas.

Os riscos dependem da frequência de exposição ao ambiente inseguro e do estado funcional do idoso. Idosos que usam escada regularmente têm menor risco de cair que idosos que a usam esporadicamente. Por outro lado, quanto mais vulnerável e mais frágil o idoso, mais suscetível aos riscos ambientais, mesmo mínimos.

Veja algumas orientações gerais para prevenir quedas:

• Faça exames oftalmológicos e físicos anualmente, em específico para detectar a existência de problemas cardíacos e de pressão arterial;

• Mantenha em sua dieta uma ingestão adequada de cálcio e vitamina D;

• Tome banhos de sol diariamente;

• Pratique atividades que visem o desenvolvimento de agilidade, força, equilíbrio, coordenação e ganho de força do quadríceps e mobilidade do tornozelo;

• Elimine de sua casa tudo aquilo que possa provocar escorregões e instale suportes, corrimão e outros acessórios de segurança;

• Use sapatos com sola antiderrapante;

• Amarre o cadarço do seu calçado;
• Substitua os chinelos que estão deformados ou estão muito frouxos;

• Use uma calçadeira ou sente-se para colocar seu sapato;

• Evite sapatos altos e com sola lisa;

• Evite ingestão excessiva de bebidas alcoólicas;

• Mantenha uma lista atualizada de todos os medicamentos que está tomando, ou que costuma tomar, e as dê para os médicos com quem faz consulta;

• Informe-se com o seu médico sobre os efeitos colaterais dos remédios que você está tomando e de seu consumo em excesso;

• Certifique-se de que todos os medicamentos estejam claramente rotulados e guardados em um local adequado (que respeite as instruções de armazenamento);

• Tome os medicamentos nos horários corretos e da forma que foi receitada pelo médico, na maioria dos casos acompanhados com um copo d’água;

• Nunca ande só de meias;

• Fadiga muscular e confusão mental aumentam o risco de quedas;

• Mulheres que não conseguem encontrar sapatos esportivos suficientemente largos para o formato do seu pé devem comprar na seção masculina, pois estes sapatos têm fôrmas maiores;

Estatísticas norte-americanas indicam que 60% das quedas em idosos acontecem dentro de casa: ao subir escadas, escorregões em superfícies muito lisas e tropeços, entre outras situações. Simples cuidados e adaptações poderão diminuir o risco de quedas dentro de sua casa. Confira:

Em seu quarto:

• Coloque uma lâmpada, um telefone e uma lanterna perto de sua cama;

• Durma em uma cama na qual você consiga subir e descer facilmente (cerca de 55 a 65 cm);

• Dentro do seu armário, arrume as roupas em lugares de fácil acesso, de preferência evitando os locais mais altos;

• Substitua os lençóis e o acolchoado por produtos feitos por materiais não escorregadios, como algodão e lã;

• Instale algum tipo de iluminação ao longo do caminho da sua cama ao banheiro;

• Não deixe o chão do seu quarto bagunçado.

Na sala e corredor:

• Organize os móveis de maneira que você tenha um caminho livre para passar sem ter que ficar desviando muito;

• Mantenha as mesas de centro, porta revistas, descansos de pé e plantas fora da zona de tráfego;

• Instale interruptores de luz na entrada das dependências de maneira que você não tenha que andar no escuro até que consiga ligar a luz. Interruptores que brilham no escuro podem servir de auxílio;

• Ande somente em corredores, escadas e salas bem iluminadas;

• Não acumule ou deixe caixas próximas do caminho da porta ou do corredor;

• Deixe sempre o caminho livre de obstáculos;

• Mantenha fios de telefone, elétricos e de ampliação fora das áreas de trânsito, mas nunca debaixo de tapetes;

• Não deixe extensões cruzarem o caminho; reorganize a distribuição dos móveis;

• Coloque nas áreas livres tapetes com as duas faces adesivas ou com a parte de baixo não deslizante;

• Não sente em uma cadeira ou sofá muito baixo, porque o grau de dificuldade exigido para se levantar é maior;

• Conserte imediatamente as áreas em que o carpete está desgastado;

• Remova peitoril de porta maior que 1,3 m.

Na cozinha:

• Remova os tapetes que promovem escorregões;

• Limpe imediatamente qualquer líquido, gordura ou comida que tenham sido derrubados no chão;

• Armazene a comida, a louça e demais acessórios culinários em locais de fácil alcance;

• As estantes devem estar bem presas à parede e ao chão para permitir o apoio do idoso quando necessário;

• Não suba em cadeiras ou caixas para alcançar os armários que estão no alto;

• No piso, utilize ceras que após a aplicação não deixem seu piso escorregadio;

• A bancada da pia deve ter de 80 a 90 cm do chão para permitir uma posição mais confortável ao se trabalhar.

Na escada:

• Não deixe malas, caixas ou qualquer tipo de bagunça nos degraus;

• Interruptores de luz devem estar instalados, tanto na parte inferior quanto na parte superior da escada. Uma outra opção é instalar detectores de movimento que fornecerão iluminação automaticamente;

• A iluminação deverá permitir a visualização desde o princípio da escada até o seu fim, assim como as áreas de desembarque;

• Mantenha uma lanterna guardada em algum lugar próximo em caso de apagão;

• Remova os tapetes que estejam no início ou fim da escada;

• Carpete fixo na escada: selecione um carpete que tenha uma cor sólida (sem desenhos ou muitas formas) através do qual seja possível visualizar claramente as bordas dos degraus;

• Coloque tiras adesivas antiderrapantes em cada borda dos degraus;

• Instale corrimãos por toda a extensão da escala e em ambos os lados. Eles devem estar em uma altura de 76 cm acima da escala;

• Repare imediatamente as áreas em que o carpete esteja desgastado (principalmente as bordas dos degraus).

No banheiro:

• Coloque um tapete antiderrapante ao lado da banheira ou do box para sua segurança na entrada e saída;

• Instale na parede da banheira ou do box um suporte para sabonete líquido;

• Instale barras de apoio nas paredes do seu banheiro;

• Duchas móveis são mais adequadas;

• Mantenha algum tipo de iluminação durante as noites;

• Use dentro da banheira ou no chão do box tiras antiderrapantes;

• Substitua as paredes de vidro do box por um material não deslizante;

• Ao tomar banho, utilize uma cadeira de plástico firme com cerca de 40 cm. Caso não consiga se abaixar até o chão ou se sinta instável.

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